新加坡李总理:政府竭力缓解收入不平等避免社会分化

18-02-06 09:50:59 联合早报网

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缓解收入不平等、确保社会流动性高和强化社会融合至关重要,这是政府各部门多年来制定不同政策与措施协助较贫困者,不让他们输在起跑点的原因。

新加坡李显龙总理昨天以书面方式回答宏茂桥集选区议员颜添宝,有关会否成立跨部门委员会以促进各社会阶层融合的国会提问,显示他对这个课题的重视。

总理说:“如果我们无法做到这些,收入不平等一旦扩大,使社会体系僵化、形成不同阶层,每个阶层又自扫门前雪或牺牲其他人的利益以追求自身的利益,我们的政治将变得险恶,我们的社会会破裂,而我们的国家会衰亡。”

“这正是为什么这个政府会竭力团结所有新加坡人,不分种族、言语、宗教或社会背景。”

新加坡收入不平等现象过去10年稍微好转

总理说,过去半个世纪里,几乎每个发达经济体,包括新加坡都面对收入日益不平等的问题。由于新加坡是个城市国家,新加坡的基尼系数(Gini Coefficient)比多个发达国家高,但情况却接近北京、上海、伦敦、纽约和旧金山等大都会,或比它们来得低。

他指出,新加坡收入不平等现象过去10年稍微好转,基尼系数从2006年的0.470下降到前年的0.458。把政府税收等转移措施进行资源再分配后,2016年的基尼系数则更低,为0.402。

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此外,与许多发达国家不同,新加坡收入最低20%家庭的实际人均收入在这期间增加了四成。

用以衡量贫富差距的基尼系数如果是0,表示社会收入分配绝对平均,1则是绝对不平均。

总理说,确保教育素质高、拥屋率高和医疗保健负担得起,是长远协助公民,特别是较贫困者改善生活水平的途径。例如,政府不仅发放可观的助学金和津贴,也透过“幼儿培育辅助计划”(KidSTART)帮助低收入和弱势家庭幼童,而技能创前程则确保国人终身学习以自我提升。

他引述一项调查结果说,聚焦收入最低20%家庭的孩子,长大后成为收入最高20%家庭一分子的情况,新加坡的比率较美国和丹麦高。

“我们必须致力于维持社会流动性,这是因为随着社会日趋成熟,缩小和改善阶层分化将变得更加困难。”

同样以书面回答马林百列集选区谢健平有关如何缩小不同阶层距离的问题时,文化、社区及青年部长傅海燕提出应为新加坡人提供更多互动的机会。一个例子是让中三的学生参加外展训练营,以培养韧性和团队协作能力。

总理总结,由于各政府部门长久以来通力合作,透过不同途径面对挑战,新加坡不需要再专门成立跨部门委员会来促进各社会融合。


关键词:新加坡,李总理
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