玩财经游戏 学理财

14-11-17 15:32:55 联合早报网

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市面上仿效现实的财经游戏种类繁多。许多玩过桌面游戏“现金流101”(Cashflow 101)的人,认为它是不错的个人理财教材,让玩家能体验人生不同阶段的财务困境与投资机会。在游戏过程中,玩家得在游戏卡上记录开销、资产、负债等信息,以学习如何做出各种投资决策。它提倡摆脱打工仔的命运,靠非劳动收入(passive income)步上游戏中所谓的捷径(Fast Track),达成财务自由的目标。

以垄断房地产市场为主的桌面游戏“大富翁”(Monopoly)家喻户晓。这个游戏以简化的方式让玩家认识到房地产大亨如何钱生钱。在游戏中,玩家买地盖楼,再向其他玩家索取租金,也可买卖地契,拥有的房地产越多就越富有。

在2008年的金融海啸逐渐平息后,模拟市场崩溃情况的桌面游戏“股市大崩溃”(Market Meltdown)应运而生。游戏让玩家在紧急时刻充当银行交易员,利用银行的资金投资套利,而股市波动则由轮盘(roulette)决定,凸显在危机时刻炒股犹如赌博,最后的赢家是仍能应付挤提的玩家。

每当玩家在游戏板上经过类似大富翁里的GO格子时,他所任职的银行必须拨出款项给来提钱的存户,每轮提款加倍,模拟银行挤提的情况,而在抽到“量化宽松”(quantitative easing)卡时则可以从银行那里获得一大叠钞票。

游戏与现实有一定差异

财经游戏制作人赖文崧最近接受本报访问时表示,财经游戏是经简化经济原理后产生的,与现实仍有一定差异。

他说:“游戏不能与现实太相近,太相近就不好玩了。游戏是游戏,现实是现实。有些人玩游戏也是为了逃避现实。我们制作游戏,如果太接近现实就会太复杂。现实是非常复杂的,也是残酷的。我设计这个游戏的时候,最大的挑战就是如何把复杂的经济原理变得既简单又好玩。”

赖文崧设计纸牌游戏“Wonga Mania”,便是希望通过游戏的趣味性,帮助一般人更了解经济和金融市场如何运作。“Wonga”是古代英国人对金钱的俚称,这个游戏的意思即是“为钱疯狂”。

也反映人类贪婪本性

事实上,许多以财经为主题的游戏都存在损人利己的成分。比如,在“大富翁”这个游戏里,玩家收购他人的房地产,企图垄断市场以赚取租金,直到他人破产为止。“股市大崩溃”营造的气氛则企图激起玩家利用他人存款来炒股票的快感。“Wonga Mania”的标语写道:“控制经济,让敌人倾家荡产。”

赖文崧表示,标语是个行销工具,用来引起人们的兴趣,但或多或少也反映了人类的本性。

他说:“理论上,如果大家同心协力创造财富,每个人都会获益,也会比较快变得富有。但是,由于创造财富过程缓慢,有些人会觉得夺取他人财富会比与他人合作更容易发财。因此,社会上总会有人把自己的快乐建筑在别人的痛苦上。”

他表示,财经游戏的一个目的,是让人看清金融世界的现实,但其中所传达的信息,要看玩家如何解读,例如有些人玩“大富翁”的目的在于训练批判性思维,学习基本房地产投资概念,有些人则以让他人破产为出发点。

游戏依循资本主义经济周期

赖文崧是一名财务顾问,在构思“Wonga Mania”时,参考了不少经济原理和金融市场规律。游戏的主要元素之一是资本主义社会的经济周期,即繁荣—停滞—萧条—复苏的盛衰循环。

游戏一开始,大家处在经济复苏阶段,每个人轮过三次后,经济周期就会进入下个阶段。在不同阶段,资产市值会有所波动,非劳动收入如股息和租金也会随之增减,反映了经济状况如何影响市场和玩家手头上的资产。

玩家每轮可索取两张称为“Wonga”的游戏卡(货币卡),好比现实生活中的薪水。这些货币卡可用来投资股票、房地产、债券和信托基金,谁最先买到三张信托基金卡谁就是赢家。

体会利率如何影响股市

游戏里也有各种各样的机遇卡,其中两张是“利率提高”和“利率下降”卡。前者会使经济周期逆时钟移动,退回前一个阶段,比如从停滞阶段退回繁荣阶段。如果抽到“利率下降”卡,则会让经济周期前进一个阶段。

赖文崧表示,这体现了现实生活中利率起伏可反映经济正处在哪个周期,而一般上,利率走高就代表经济强劲,处在繁荣阶段,反之亦然。

他说:“很多人不明白利率如何影响股市。如日本宣布推出第二次量化宽松之后,日本股市大跳5%,日元开始跌,现在去日本旅行应该很便宜……总而言之,很多类似的事情大家没有去注意,也不明白。”“你在玩的时候不需要明白其中的原理,可是玩着玩着就会去想:债券到底是什么?房地产泡沫是什么?”

另外一个机遇卡是“房地产泡沫”卡。在游戏的任何一个经济阶段,房地产价格限于一张到三张Wonga卡。但是如果抽到“房地产泡沫”卡,玩家卖出手头上的房地产时可获四张Wonga卡。

赖文崧说:“著名美国投资家罗杰斯(Jim Rogers)曾经说过,当你要投资的时候,你必须知道不同国家的经济状况、利率走势、货币走势、政府政策等等。很多人喜欢以最快的方式赚钱,很注重技术分析,在投资的时候忽略了经济原理。其实经济原理是很重要的。”


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